Sistemi
di deposito

l’ABC DEL SISTEMA DI DEPOSITO CAUZIONALE: DI COSA SI TRATTA, COME VIENE ORGANIZZATO, CHI LO FINANZIA, QUALI SONO I SUOI ELEMENTI CHIAVE, QUALI SONO I BENEFICI PER I SOGGETTI CHE VI PARTECIPANO, QUALI PAESI LO HANNO ADOTTATO, E MOLTO ALTRO ANCORA...

Anche in Italia i tempi sono maturi per l’introduzione di un efficiente Sistema di Deposito Cauzionale per i contenitori monouso per bevande (plastica, alluminio, vetro). Vediamo più nel dettaglio di che cosa si tratta.

Il Sistema di Deposito Cauzionale, o Deposit Return System – DRS, è un sistema di raccolta selettiva per gli imballaggi per bevande monouso in base al quale il consumatore paga una piccola cauzione completamente rimborsabile in aggiunta al prezzo di vendita di un prodotto. Questa cauzione, o deposito, viene poi riconosciuta interamente al consumatore al momento della restituzione dell’imballaggio vuoto presso un punto di raccolta. In sostanza, in un sistema DRS il consumatore compra il contenuto e prende in prestito l’imballaggio.
Il dibattito riguardo all’introduzione di un sistema DRS in Italia nasce dall’esigenza di raggiungere gli ambiziosi obiettivi europei previsti dal pacchetto economia circolare, ed in particolare dalla direttiva sulla plastica monouso – SUP, con lo scopo di ridurre la dispersione delle plastiche nell’ambiente, e gli effetti dannosi correlati che colpiscono tutta la biodiversità. La direttiva SUP impone infatti agli Stati membri, una raccolta selettiva delle bottiglie per bevande in plastica, con un obiettivo di raccolta selettiva del 90% entro il 2029, come vedremo più avanti nel dettaglio.

Tale obiettivo può essere raggiunto unicamente con l’introduzione di un DRS su scala nazionale ed obbligatorio.

Lo scorso 30 novembre 2022 la Commissione Europea ha presentato la sua proposta di “Regolamento del Parlamento europeo e del Consiglio sugli imballaggi e i rifiuti di imballaggio(Packaging and Packaging Waste Regulation, PPWR).

La previsione di un sistema cauzionale è contenuta nell’articolo 44 della proposta, che ne stabilisce l’introduzione obbligatoria entro il 2029 per bottiglie in plastica e contenitori in metallo per liquidi alimentari fino a 3 litri (con l’esclusione di contenitori per latte e derivati, vino ed alcolici).

La proposta dovrà passare dal Parlamento Europeo e dal Consiglio e a seguire attraverso la cosiddetta fase di “Trilaterazione delle Decisioni” (Europarlamento, Consiglio, Commissione) per poi essere approvata, probabilmente a valle di alcune mediazioni, e infine venire applicata in tutti gli Stati membri. La coalizione Break Free From Plastic, ha ipotizzato una prima timeline relativa all’entrata in vigore del regolamento.

Secondo stime effettuate sulla base del rapporto What we waste e della sua dashboard, ogni anno in Italia oltre 7 miliardi di contenitori per bevande sfuggono al riciclo, uno spreco che potrebbe essere ridotto del 75-80% attraverso l’introduzione di un Sistema di Deposito efficiente.

Sempre più Paesi Membri stanno implementando un DRS per raggiungere gli obiettivi di raccolta e di contenuto minimo di materiale riciclato previsti della direttiva SUP per le bottiglie in plastica. Allo stesso tempo l’inclusione nel DRS di bottiglie in vetro e lattine permette di raccogliere oltre il 90% delle altre tipologie di contenitori, migliorando il tasso di circolarità di tutti gli imballaggi per bevande.

In sintesi, ecco come funziona la raccolta degli imballaggi in un DRS dove vige l’obbligo di ritiro degli imballaggi vuoti per i commercianti (nel cosiddetto modello return-to-retail):

1. Il consumatore compra la bevanda e paga, oltre al prezzo di vendita del prodotto, una piccola cauzione interamente rimborsabile. L’importo del deposito deve essere sempre indicato sullo scontrino separatamente dal prezzo della bevanda, così come sull'etichetta del prezzo a scaffale, sull’imballaggio stesso. In tal modo, il consumatore viene ripetutamente informato circa il suo diritto di riscuotere la cauzione. 

2. Dopo aver consumato la bevanda, l'acquirente può restituire l'imballaggio vuoto presso un rivenditore di bevande qualsiasi. In un sistema con raccolta presso i rivenditori (return-to-retail) tutti i commercianti sono obbligati a raccogliere gli imballaggi vuoti attraverso dei sistemi automatizzati (Reverse Vending Machines, RVM) o manualmente alla cassa. Una volta riportato l’imballaggio vuoto, il consumatore ottiene indietro la cauzione pagata (a dimostrazione che non si tratta dunque di una tassa).  Questo modello di raccolta evita ai consumatori viaggi aggiuntivi per raggiungere isole ecologiche o centri di raccolta dedicati e il riportare gli imballaggi vuoti quando si fa la spesa diventa facilmente un’abitudine. 

3. A questo punto entra in azione l’amministratore del sistema che ha il compito di organizzare il recupero degli imballaggi vuoti dai diversi punti di raccolta (logistica inversa ) per avviarli ai centri di conteggio e selezione. Successivamente i materiali in forma compattata vengono venduti ai riciclatori. I commercianti ricevono una commissione di gestione per ogni singolo imballaggio che gestiscono, la cosiddetta handling fee. Questa commissione copre tutti i costi sostenuti dai rivenditori per la raccolta degli imballaggi (acquisto dei sistemi automatizzati di raccolta, personale dedicato alla manutenzione e pulizia, costi delle utenze come elettricità, internet e riscaldamento e dello spazio commerciale adibito al servizio di ritiro).

4. I materiali acquistati dai riciclatori sono impiegati per la produzione di nuovi imballaggi per bevande (il cosiddetto processo di riciclo bottle-to-bottle nel caso delle bottiglie in PET o can-to-can per le lattine). 

sistemi di deposito cauzionale la via obbligata che conviene anche all'italia

Si conclude così il circolo virtuoso a “costo zero” – per il consumatore che riceve indietro la cauzione nella sua totalità – e per la distribuzione organizzata (e/o i singoli rivenditori) che vengono indennizzati per il servizio di raccolta prestato. 

I sistemi di deposito si distinguono tra sistemi centralizzati e sistemi decentralizzati in base alla struttura ed al tipo di collaborazione che intercorre tra l’industria delle bevande e la distribuzione organizzata.

Sistema centralizzato

I sistemi centralizzati sono presenti in 12 paesi europei. In questi modelli, il flusso di materiale, denaro e dati è controllato da un’organizzazione centralizzata senza scopo di lucro (no profit) di comproprietà dei produttori di bevande e della distribuzione organizzata. L’industria delle bevande finanzia e gestisce il sistema nell’ambito della responsabilità estesa del produttore (principio EPR) al fine di raggiungere gli obiettivi di raccolta selettiva imposti per legge al minor costo possibile.

L’amministratore del sistema si occupa di gestire il processo di clearing, ovvero l'insieme delle operazioni di rendicontazione del deposito, e di amministrare i dati della raccolta selettiva. Inoltre, l’amministratore rimane proprietario del materiale raccolto che vende sul mercato delle materie prime seconde. Questo soggetto no profit si occupa altresì di stabilire i requisiti minimi di sicurezza del sistema, con l’obiettivo di proteggerne l’integrità. In questi sistemi, la distribuzione organizzata e i rivenditori che partecipano al DRS sono responsabili della raccolta degli imballaggi vuoti e vengono indennizzati per tale servizio prestato, come spiegato nel capitolo sul finanziamento del sistema. Questo sistema viene considerato il più trasparente ed equo per tutti gli attori coinvolti. Scrolla in basso alla sezione Video del sito dove troverai alcuni video della Reloop Platform sul funzionamento di un sistema centralizzato.

Scopri di più  Consulta il fact sheet di Reloop Platform sulla commissione di gestione 

Sistema decentralizzato

Il sistema di deposito attivo in Germania e in alcuni stati USA è gestito in modo decentralizzato: la grande distribuzione è in questo caso proprietaria del materiale raccolto presso i propri punti vendita e può pertanto rivenderlo sul mercato, oppure usarlo per la produzione di imballaggi a marchio proprio, come nel caso di Lidl in Germania. Questo sistema risulta più complicato e costoso come gestione, soprattutto per i piccoli rivenditori, che incontrano maggiori difficoltà nella vendita di quantità ridotte di materiale alle aziende del riciclo.

In sintesi, le esperienze di maggiore successo europee indicano in un modello con gestione centralizzata il Sistema di Deposito più moderno ed efficiente.

Un sistema DRS centralizzato viene finanziato attraverso tre voci: 1) il contributo EPR pagato dai produttori di bevande, 2) i proventi ricavati dei materiali da imballaggio raccolti, e 3) l'ammontare dei depositi non riscossi dai consumatori che non hanno riconsegnato l’imballaggio vuoto. 

Vediamo più nel dettaglio come si compongono queste voci: 

1. Contributo EPR (Responsabilità Estesa del Produttore)

I produttori di bevande contribuiscono al funzionamento del sistema attraverso un contributo EPR (Extended Producer Responsability = Responsabilità Estesa del Produttore). Tale contributo viene pagato per ogni unità di imballaggio immessa sul mercato e copre i costi relativi al fine vita del contenitore, ovvero la raccolta e l’avviamento a riciclo. Il contributo EPR viene pagato dai produttori o dal soggetto che immette imballaggi per bevande sul mercato ed è riscosso direttamente dall’amministratore centrale del sistema.

2. Vendita di materiale riciclato 

A differenza del materiale proveniente dalla raccolta differenziata tradizionale, spesso soggetto a contaminazioni di varia natura, gli imballaggi per bevande conferiti attraverso il Sistema di Deposito presentano una pulizia e una qualità superiore, generando pertanto maggiori entrate quando venduti ai riciclatori. I materiali raccolti sono altresì di qualità food-grade, ovvero possono essere impiegati per la produzione di nuovi imballaggi per bevande al posto di materia vergine. 

3. Depositi non riscattati 

Anche se i tassi di raccolta dei Sistemi di Deposito sono generalmente superiori al 90%, vi è sempre una percentuale di imballaggi che non viene riconsegnata al sistema da parte dei consumatori e questo genera una delle entrate per il sistema. In tal modo i consumatori che abbandonano incautamente i contenitori di bevande in natura, o non li conferiscono in modo appropriato, supportano direttamente i costi del sistema secondo il principio “chi inquina paga“, cosa che non avviene nel caso della raccolta differenziata gestita dai comuni, dove il costo di comportamenti “antisociali” ricade su tutti i cittadini con le bollette dei rifiuti. Un costo importante che non è stato ancora quantificato in Italia è quello associato alla rimozione del littering, così come non è stata ancora sviluppata una metodologia di calcolo condivisa delle varie voci di costo imputabili alle operazioni di pulizia urbana e gestione dei rifiuti. In un Sistema di Deposito Cauzionale, inoltre, i proventi derivanti dai depositi non riscossi devono essere reinvestiti per il funzionamento e miglioramento del sistema, incluse le attività di informazione e sensibilizzazione dei consumatori. 

I benefici per l'ambiente

Uno dei benefici principali del sistema DRS del DRS è l’immediata riduzione degli imballaggi per bevande che si trovano dispersi nell’ambiente, il cosiddetto littering. L’inquinamento causato da materiali come plastica, vetro e alluminio danneggia l’economia del turismo, della pesca, dell’allevamento. I rifiuti abbandonati costituiscono infatti un pericolo per gli animali che li ingeriscono inavvertitamente o vi rimangono intrappolati. Liberare o ridurre la presenza di rifiuti nelle città, campagne, e luoghi naturali come montagne e zone costiere preserva la biodiversità tutta e anche la salute umana. Al tempo stesso – grazie al DRS  – questi materiali preziosi continuano ad alimentare l’economia del riciclo riducendo l’estrazione e il consumo di materie prime vergini.

Gli imballaggi per bevande spariscono dal littering grazie al valore monetario della cauzione: chi abbandona imballaggi per bevande nell’ambiente, paga una sorta di penale perdendo il proprio deposito. Automaticamente ci sarà qualcun altro che, motivato dal riconoscimento monetario, raccoglierà il contenitore. L’alto livello di partecipazione dei cittadini rappresenta infatti il motore del riconosciuto successo dei sistemi DRS.

Scopri di più →Fact Sheet: Deposit Return Systems Reduce Litter

I benefici per i consumatori

La presenza di una vasta rete di punti di raccolta presso la distribuzione organizzata, o presso negozi indipendenti, garantisce ai consumatori una maggiore convenienza e comodità, risparmiando loro viaggi aggiuntivi presso isole ecologiche o punti di raccolta dedicati. Questo vale anche nei luoghi più remoti (località di montagna o isole minori) dove è pur sempre presente un punto vendita di generi alimentari che può occuparsi della raccolta degli imballaggi vuoti.

Numerosi studi internazionali hanno rilevato che i consumatori in tutto il mondo supportano questo sistema di raccolta selettiva, trovandolo un modello efficace ed appagante: un gesto concreto e diretto a favore dell’ambiente e dell’economia circolare. Le esperienze riferite dagli amministratori nazionali dei diversi DRS attivi a livello europeo raccontano che l’indice di gradimento aumenta solitamente di qualche punto quando il sistema ha passato la fase di rodaggio. In Italia un sondaggio commissionato dalla nostra campagna nel febbraio del 2022 ha rilevato che l'83% degli italiani si augura una prossima introduzione di un DRS anche nel nostro paese.

Scopri il sondaggio

Scopri di più → Fact sheet: Sostegno pubblico ai sistemi di deposito e Tabella Riassuntiva Sondaggi

I benefici per le amministrazioni pubbliche

Ogni volta che lattine o bottiglie vengono incautamente abbandonate nell’ambiente, è solitamente compito delle Amministrazioni Pubbliche rimediare. Si tratta spesso di interventi complicati che la quantità di rifiuti rende estremamente costosi. Ridurre la dispersione dei rifiuti – come hanno dimostrato di poter fare i sistemi DRS – significa per i comuni e i contribuenti, risparmiare somme sostanziali.

I rifiuti non sono solamente costosi da gestire – sono anche molto impopolari – ed è comprensibile. Chi amerebbe portare i propri figli a giocare in parchi disseminati di bottiglie vuote? O trovare lattine abbandonate nel proprio giardino? Un Sistema di Deposito Cauzionale ben strutturato è in grado di aiutare ogni autorità locale, dai borghi più piccoli, alle grandi metropoli, a diventare luoghi più vivibili per i propri cittadini.

Ci sono anche altri benefici per le autorità locali: un Sistema di Deposito in genere permette di risparmiare sui costi di gestione dei rifiuti più in generale in quanto una riduzione del volume di rifiuti che i comuni devono raccogliere comporta minori costi anche attraverso un’ottimizzazione del sistema di raccolta e della sua logistica.

Scopri di più→ Fact sheet: Ingenti risparmi per le amministrazioni pubbliche

I benefici per l'industria delle bevande

Anche l’industria italiana delle bevande deve allinearsi alle direttive comunitarie e raggiungere gli ambiziosi obiettivi di raccolta e di materiale riciclato nei propri imballaggi (90% di raccolta selettiva del PET entro il 2029 e 30% di materiale riciclato nei contenitori entro il 2030).

Il sistema DRS è la via obbligata qualora l’industria delle bevande voglia raggiungere tali obiettivi, migliorare il proprio profilo ambientale e avere accesso a quantità significative di materia prima seconda di alta qualità per la produzione di nuovi imballaggi ad alto contenuto di riciclato. Evitando, al tempo stesso la dispersione degli imballaggi da bevande nell’ambiente, e di incorrere in multe salate.

Organizzazioni del settore del beverage come Natural Mineral Waters Europe (NMWE), UNESDA Soft Drinks Europe e AIJN (produttori di succhi di frutta) hanno manifestato in diverse occasioni sostegno ai Sistemi Cauzionali chiedendo alla Commissione Europea di riconoscerne il ruolo chiave nel facilitare la transizione verso un’economia circolare.

Lo scorso ottobre le organizzazioni citate hanno sottoscritto all’interno di un’ampia Coalizione europea di ONG, industria e società civile il joint position paper "La strada verso la circolarità degli imballaggi per bevande" con la proposta di perseguire un obiettivo del 90% di raccolta differenziata per tutti i contenitori per bevande e l’implementazione di Sistemi di Deposito Cauzionali ove non già presenti.


I benefici per il sistema della distribuzione e del commercio

I rivenditori di bevande che partecipano ad un DRS hanno l’obbligo di raccogliere gli imballaggi restituiti dai consumatori per un successivo riciclo o riuso. In ricompensa dei costi sostenuti per questo servizio, i rivenditori ricevono una commissione di gestione da parte dell’amministratore di sistema. Inoltre, come indagini hanno rilevato, i rivenditori beneficiano di visite più frequenti e maggiori incassi perché i clienti tendono ad utilizzare il valore del deposito per ulteriori acquisti presso il punto vendita in cui riportano i vuoti.

Negli ultimi anni le catene della distribuzione organizzata sono diventate produttrici di marchi propri di bevande e, in questo nuovo ruolo, devono anch’esse raggiungere gli obiettivi di raccolta selettiva e di materia riciclata previsti dalla direttiva SUP. Un motivo in più per la distribuzione organizzata per supportare i sistemi DRS.

Tutti i moderni Sistemi di Deposito prevedono altresì un’esenzione per i piccoli negozi che non hanno lo spazio per organizzare il ritiro dei vuoti. Solitamente si tratta di negozi con una superficie inferiore ai 200 metri quadri. Qualora però il singolo punto vendita di piccole dimensioni decidesse di partecipare su base volontaria, vuoi per i proventi generati della commissione di gestione che del maggiore passaggio di clientela prima descritto, avrà certamente la possibilità di farlo.

I Sistemi di Deposito Cauzionale per imballaggi per bevande monouso sono in vigore in oltre 40 giurisdizioni in tutto il mondo: in Europa (13 paesi), negli Stati Uniti (10 stati), nella maggior parte delle provincie in Canada, in Australia, in Israele e parte dei Caraibi. Secondo le stime del rapporto “Global Deposit Book 2022: An Overview of Deposit Systems for One-way Beverage Containers” prodotto da Reloop Platform, alla fine del 2022 sono quasi 353 i milioni di persone ad avere accesso ai sistemi DRS. Questo numero è destinato ad aumentare entro la fine del 2023 portando il numero di persone che hanno diretto accesso a un Sistema Cauzionale a 500 milioni.

In Europa sono attualmente attivi 13 sistemi di DRS, tra cui il sistema tedesco che conta circa 83 milioni di consumatori. I Paesi nei quali sono già attivi sistemi DRS sono: Svezia (dal 1984), Islanda (dal 1989), Finlandia (dal 1996) Norvegia (1999), Danimarca (2002), Germania (2003), Paesi Bassi (2005), Estonia (2005) Croazia (2006), Lituania (2016). Nel corso del 2022 è stato implementato un DRS in Slovacchia (2022),  Lettonia (2022) e Malta (2022).

In altri 10 paesi è stata già presa una decisione politica riguardo l’introduzione di un sistema DRS. In Grecia e Ungheria dovrebbe entrare in vigore nel 2023 anche se potrebbero verificarsi ritardi. La Turchia ha annunciato una partenza graduale del sistema a partire dal 2024. Per l'Irlanda è stata annunciata la data del febbraio 2024, e presumibilmente anche Portogallo, Romania e Polonia potrebbero avviare un DRS nel corso del 2024. Per l'Austria è definitiva la data del 2025 e anche Cipro ha indicato il 2025 come data di partenza.

Nel Regno Unito la Scozia avvierà il DRS dopo l'estate del 2023, mentre Inghilterra, Galles e Irlanda del Nord seguiranno nell'ottobre del 2025. Per Lussemburgo e Bielorussia la data è ancora da destinarsi.


Infografica in aggiornamento

La Germania e l'Olanda  – come si può vedere dalla mappa – hanno recentemente esteso la gamma di contenitori e/o bevande coperte dal sistema. In Germania sono state introdotte nuove categorie di bevande come i succhi di frutta mentre in Olanda nel 2021 il sistema è stato esteso alle bottiglie in PET della dimensione di 0,5 litri. Le lattine avrebbero dovuto essere incluse nel sistema con il primo gennaio 2023 ma l'industria delle bevande e la GDO hanno tentato con varie tattiche di evitare, e poi di ritardare l'obbligo di adesione al sistema stabilito per legge.

 

I Paesi europei con un DRS raggiungono tassi di raccolta selettiva altissimi: da un minimo dell’85% in Svezia ad un massimo del 98% in Germania.

— VIDEO

Come funziona un sistema di deposito?
Il video descrive cosa succede agli imballaggi per bevande una volta resi dai consumatori ai rivenditori per riscattare il deposito pagato con l’acquisto della bevanda. Spiega inoltre come gli imballaggi vengono prelevati dalle macchine automatiche (Reverse Vending Machines, RVM) per essere inviati ai riciclatori, quando si tratta di bottiglie o lattine monouso, oppure agli impianti di lavaggio, quando si tratta di bottiglie ricaricabili che vengono successivamente inviate ai produttori di bevande che le riutilizzano in più rotazioni.

- Video correlati

Scopri la playlist completa sul nostro Canale Youtube

Firma la petizione

Aiutaci a ridurre l’inquinamento, firma la petizione per fermare la dispersione degli imballaggi nell’ambiente!

I NOSTRI PARTNER PRINCIPALI